‘De sleutel ligt in het verrassen, verbazen en verwonderen van je klanten’

Tilburgs bedrijf Rijs Textiles groeit in razend tempo, vooral dankzij een eerlijk verhaal.

Afgelopen jaar groeide de omzet van Rijs Textiles met zestig procent. ‘Voor de komende jaren verwacht ik eenzelfde soort groei,’ zegt eigenaar Tim Rijs. Zijn geheim? ‘Goede producten en een eerlijk verhaal.’

Rijs Textiles bestaat pas zes jaar. In die tijd is de stoffengroothandel uitgegroeid tot een internationale speler van belang. ‘We verkopen aan iedereen die geld heeft,’ lacht Tim Rijs. Rijs Textiles verkoopt uitsluitend online, via de eigen website. De klanten komen zo’n beetje uit heel Europa; van Tsjechië tot Noorwegen en van Spanje tot Engeland. ‘Groothandels en winkels kopen bij ons, maar ook particulieren kunnen voor hun stoffen en naaifournituren bij ons terecht.’

De stoffen van Rijs Textiles komen vooral uit China en Turkije. In grote partijen van minimaal 500 meter per kleur komen de stoffen naar Tilburg, in kleinere stukken (doorgaans van 6 of 12 meter, maar soms ook in stukken van één meter) worden ze vervolgens doorgestuurd naar de internationale klanten. ‘We doen in verhouding weinig in Nederland,’ zegt Tim Rijs. ‘Dat komt omdat de klanten van mijn vader, die ook in de stoffenhandel zit, juist hoofdzakelijk in Nederland zitten. Toen ik voor mezelf begon, wilde ik niet in zijn vaarwater gaan zitten en besloot me dus in eerste instantie vooral op Duitsland te richten. Daarna volgde Frankrijk en vervolgens de rest van Europa.’

Internethandel

De internethandel van Rijs Textiles is eigenlijk al vanaf het begin een regelrechte hit. ‘Voor onze handel is het belangrijk dat we de verwachtingen waarmaken. Klanten maken vooraf geld aan ons over. Dat vertrouwen mogen wij niet beschamen, want dan verkopen we nooit meer iets aan zo iemand. Daarom gaan wij ook niet uitknijpen op prijs, gewicht, kleur of een ander kwaliteitskenmerk. Klanten kopen van een plaatje op een website en willen niet teleurgesteld worden als zij uiteindelijk de spullen in huis krijgen.’

“We verkopen aan iedereen die geld heeft.”

Natuurlijk krijgt Tim Rijs ook wel eens vragen over de prijs. ‘Als onze concurrenten 4 euro of 4,50 euro per meter vragen voor een bepaalde stof die bij ons 5 euro kost, dan kunnen klanten daar vragen over stellen. Ook dan vertel ik altijd gewoon het eerlijke verhaal. Wij kunnen die goedkopere stoffen ook leveren, maar houd dan wel rekening met een mindere kwaliteit. Je kunt nu eenmaal geen Ferrari kopen voor de prijs van een Fiat.’

Jong team

De afgelopen jaren maakte Rijs Textiles een stormachtige groei door. In de wereld van de internetverkoop is een jaarlijkse groei van zestig procent overigens helemaal niet zo vreemd, zegt Tim Rijs. ‘Misschien is het zelfs wel een must. Je moet in ieder geval niet achterover gaan leunen, want dan word je aan alle kanten voorbijgelopen.’ En als hij zijn collega-ondernemers op het web nog een advies mag geven: ‘Investeer in je mensen.’ Binnen het jonge team van Rijs Textiles, inmiddels bestaande uit zo’n twaalf mensen, is de werksfeer doorgaans heel goed en dat is nodig om een voortdurende groei aan te kunnen. ‘Het is bijzonder lastig om goede mensen te vinden, maar het is wel een absolute voorwaarde om te kunnen blijven groeien. Heb je er bij wijze van spreken één persoon tussen lopen die er de kantjes van af loopt, dan heeft dat direct een negatieve invloed op het hele team.’

“Het is bijzonder lastig om goede mensen te vinden, maar het is wel een absolute voorwaarde om te kunnen blijven groeien.”

Rijs hecht ook aan een goede, duurzame relatie met zijn leveranciers. ‘Ik zal niet zo snel voor een paar euro overstappen naar een andere leverancier.’ Tim Rijs kent de eigenaars van de stoffabrieken persoonlijk, bezoekt ze geregeld. ‘Met als gevolg dat ik -als ik daar om vraag- bepaalde samples binnen twee dagen in huis heb. Terwijl dat normaal gesproken misschien wel een paar weken zou kunnen duren.’

De toekomst ziet Tim Rijs met vertrouwen tegemoet. Als de trend van de afgelopen jaren zich blijft doorzetten, zal Rijs Textiles de komende jaren opnieuw uit zijn jasje groeien. Een verhuizing naar een groter bedrijfspand of extern magazijn lijkt op termijn dan ook onvermijdelijk, al is Rijs niet bereid om ‘zo maar’ naar een groter pand te verhuizen. ‘In feite maakt het voor onze onlinehandel niet veel uit waar we zitten, maar ik wil niet verhuizen naar een afgelegen locatie. Sowieso zullen we in Tilburg blijven, liefst op een mooie plek zoals nu op bedrijventerrein Katsbogten. Ook dat hoort wat mij betreft bij een goede bedrijfsvoering en gezond personeelsbeleid.’

Groeiambities zijn er dus voldoende, maar Rijs zal nauwelijks geld uitgeven aan marketing en communicatie om die ambities te realiseren. ‘Nou ja, naaiclubjes sturen wij wel eens een kortingscode toe, maar adverteren doen we bijna nooit. Dat hebben we op dit moment niet nodig, we hebben heel veel aan mond-tot-mondreclame. Het is dan aan ons om die reclame waar te maken en dat lukt ons tot op heden heel erg goed. De sleutel ligt in het verrassen, verbazen en verwonderen van je klanten.’

RIJS TEXTILES

Open sinds:2013
Eigenaar:Tim Rijs
Adres:Docklands 1
5026 SL, Tilburg
Telefoon:013 73 79 133
Website:www.rijstextiles.com

Van Boekel accountants en adviseurs

De keuze voor Van Boekel accountants en adviseurs was zes jaar geleden een hele logische zegt Tim Rijs. Een beslissing ook, waar hij geen moment spijt van heeft gehad. ‘We kenden Franck van Boekel en Frank Jacobs al via het bedrijf van mijn vader. Bovendien kenden we ze privé.’ Inmiddels behartigt vennoot Joris Verhoof de belangen van Rijs Textiles. ‘Voor een bedrijf als dat van ons is Van Boekel accountants en adviseurs ideaal, omdat ze eigenlijk alles onder één dak hebben. Veel werk hebben ze overigens niet aan ons, omdat wij grote delen van onze boekhouding volledig hebben geautomatiseerd. Dat geldt bijvoorbeeld ook voor de meeste BTW-gerelateerde zaken. Wij doen aangifte in zeven verschillende landen, maar de meeste zaken die daarmee samenhangen, gaan helemaal automatisch. En toch zijn er soms zaken waarvoor we goed advies nodig hebben en dan kunnen we altijd bij Van Boekel accountants en adviseurs terecht.’