Land voor land de wereld veroveren

‘Verwondering is een fantastische emotie!’

Net als vele andere ondernemers zag Gerard du Buf zijn business grotendeels in rook opgaan toen de corona-crisis uitbrak. Als magisch spreker geeft Gerard bijzondere lezingen over persoonlijk leiderschap. In grote en kleine zalen, voor grote en kleine bedrijven. We weten allemaal waarom alle boekingen vanaf maart werden gecanceld. Of Gerard in paniek raakte? Integendeel! Gerard: ‘Een klein vonkje van enthousiasme, werd een enorme bosbrand met internationale ambities.’


De energieke ondernemer zag tijdens de eerste crisisperiode niet meteen gouden kansen, natuurlijk niet. ‘Ik had net een heel nieuw decor laten bouwen voor mijn lezingen, in februari gebruikte ik dat decor voor het eerst. Heel gaaf, de reacties waren positief. En dat was jammer genoeg ook meteen de laatste keer dat ik ermee op het podium stond. Maar goed, ik ga ervanuit dat het ooit wel weer gebruikt gaat worden. In paniek raken doe ik niet snel, nu ook niet. Ik heb een soort van basisvertrouwen dat alles goed komt op een organische manier. Dat betekent overigens niet dat het me vanzelf aan komt waaien, daar moet ik wel energie in steken, kansen zien en daarop reageren.’


Gift van verwondering


‘Aan het begin van de corona-crisis was het dochtertje van een kennis jarig. Dat kon uiteraard niet groots gevierd worden, maar we bedachten dat het leuk zou zijn haar online live een kleine magische goochelvoorstelling te geven. Als goochelaar vind ik het elke keer weer een voorrecht om de gift van verwondering te geven. In mijn lezingen gebruik ik goocheltrucs om een diepere boodschap te verduidelijken. Daarin heb ik me door de jaren heen gespecialiseerd; magische lezingen, waarbij ik praktische informatie breng met entertainment. Maar goed, die jarige, ze stond twee dagen later voor de deur met een prachtige tekening als bedankje. Ook de ouders waren bijzonder enthousiast en dát triggerde me enorm, ik vroeg me meteen af of dit idee bedrijfsmatig toe te passen was.’


Iedereen optillen


‘Er was een zaadje geplant. Niet veel later zat ik in een videovergadering bij een bedrijf waar ik ingehuurd word als consultant en trainer. Dat doe ik ook, naast de magische lezingen. Tijdens die online meeting stonden we allemaal even stil bij de promotie van vier collega’s. Ik vond dat dat mooie moment niet goed genoeg uit de verf kwam. Er waren felicitaties natuurlijk, maar al snel werd het volgende agendapunt aangestipt. En door… Het zaadje in mijn hoofd groeide verder. Want hoe leuk zou het zijn als zo’n moment ook echt de aandacht krijgt die het verdient? Juist in een online meeting. Even iedereen optillen en de betrokkenen op een bijzondere manier écht in het zonnetje zetten!’


Energieslurpers of gevers?


‘Het kleine vonkje laaide nog verder op en is inmiddels een flinke brand geworden haha. Thuiswerken, online vergaderen…de wereld is veranderd en ik ben ervan overtuigd dat bepaalde zaken blijvend zijn, zoals online meetings. Want laten we eerlijk zijn, er zijn veel voordelen. Minder reistijd bijvoorbeeld scheelt voor iedereen tijd maar is ook heel goed voor het milieu. Aan de andere kant heb ik, net als iedereen, ondervonden dat online meetings energie slurpen. Mensen worden er doodmoe van. En dat kan dus verbeteren! Met het Online Energizers aanbod kom je gegarandeerd effectiever online bij elkaar. Effectiever én leuker!’


Eerst Nederland, dan de wereld


‘Hoe je dat voor je moet zien? Met de Online Energizers maak je de saaie en vervelende online meetings aantrekkelijker. Enerverend, leuk en dus efficiënter. De Energizers bieden we aan op een website, waarbij je kunt kiezen tussen Energizers van 15 minuten tot meer dan een uur. En je kunt kiezen uit verschillende categorieën. Een korte magische Energizer of een volledige goochelshow voor een verrassende energie boost. Of je kiest voor een professionele spreker, trainer of coach die inhaakt op de persoonlijke ontwikkeling van de deelnemers. Of je gaat voor een meer actieve onderbreking met de sport- of spel-Energizers. De hele dag op een stoel zitten en naar het scherm turen, dat is echt voor niemand goed! Hoe dan ook, je kunt dus kiezen voor een Energizer die past bij jouw team, bij het doel van de meeting en bij jouw bedrijf. We zijn druk bezig om ook BN’ers toe te voegen aan de Energizers en binnenkort komen er ook professionele facilitators voor online vergaderingen bij. Stap voor stap breiden we het aanbod verder uit. Ik heb inmiddels de domeinnamen voor OnlineEnergizers geclaimd voor alle grote talen en grote landen. Land voor land gaan we een aanbod van passende Online Energizers neerzetten. We gaan ons echt op de zakelijke online vergaderwereld richten, een wereld die sinds corona groot en blijvend is. Maar eerst op Nederland natuurlijk!’


De kosten voor de baten


‘De investering voor dit project zijn behoorlijk, zeker in tijden dat ik nagenoeg geen inkomsten heb uit mijn magische lezingen. Maar… hiervoor heb ik een buffer opgebouwd, om te investeren als dat nodig is. Geld is bij lange na niet het belangrijkste in het leven, dat is mijn sterke overtuiging. Het leven draait om tijd, dat is het waardevolste goed. En gezondheid natuurlijk. Dat klinkt misschien zweverig, maar dat is het niet. Tijd met familie, vrienden, kennissen, voor jezelf, dát is belangrijk. Ondernemen is risico nemen en ik snap dat het kan mislukken. Maar wat ik zeker wil voorkomen is dat ik achteraf spijt heb dat ik het niet geprobeerd heb. Dit jaar staat Online Energizers in Nederland op de kaart en in 2021 wordt het aanbod compleet gemaakt en beginnen we aan het buitenland. Na 2021 moet dit nieuwe concept financieel ook gaan renderen.’


Specialisten waar nodig


‘In Van Boekel accountants en adviseurs heb ik specialisten met ervaring gevonden. Twee zaken die belangrijk zijn. Administratie is niet mijn specialiteit, dus dat laat ik graag aan hen over. Toen we in 2004 in Bavel kwamen wonen, hoorden wij over Van Boekel en het eerste kennismakingsgesprek voelde meteen goed. Dus die keus was snel gemaakt. Ik doe als zzp’er wel zelf de driemaandelijkse aangifte voor de OB, omdat ik financieel wel een vinger aan de pols wil houden. Zaken over laten aan de specialisten is goed, maar ik wil zelf ook grip houden. Daarom kijken we altijd kritisch mee, maar varen we ook op de adviezen die we krijgen. Uiteindelijk moet je natuurlijk zelf aan het roer van je eigen onderneming blijven staan. Dat geldt voor bijvoorbeeld je marketing, maar ook voor financiële zaken. Huur specialisten in waar nodig, maar blijf zelf in control.’


Duizenden uren


Door de jaren heen specialiseerde Gerard zich in diverse zaken. Zaken die schijnbaar als vanzelf samenkomen in de Online Energizers. Met zijn energieke en tegelijkertijd rustgevende uitstraling, weet hij een echte verbinding met mensen te maken. Dat in combinatie met zijn opleidingen, (NLP-)cursussen, verdieping in positieve psychologie en duizenden vlieguren, maakt hem een specialist in het geven van verwondering. ‘Want dat vind ik echt een van de mooiste emoties. Als je je verwondert, zijn er geen zorgen en problemen, er is dan even niets, behalve die verwondering. Goocheltrucs en magische lezingen laten zien dat het schijnbaar onmogelijke toch mogelijk blijkt te zijn, en dat geldt ook voor veel zaken in ons dagelijkse leven. Offline, maar ook online!’